Actualmente existen distintos tipos de sistemas neumático-llanta. Todos conocemos el tubular, la cubierta y el tubeless,  ¿Pero realmente sabemos diferenciarlos y en qué consiste cada uno?

Primero será mejor diferenciar entre tubular y cubierta, una vez aclarado cada concepto, pasaremos a la diferencia que existe entre cubierta y tubeless. También veremos qué es el Tubeless Ready y el Tubular Clincher.

INTRODUCCIÓN, CON EL PASO DEL TIEMPO…

Aunque pueda parecer mentira, los tubulares estaban bastante antes que las cubiertas, son un sistema bastante antiguo que principalmente se venía (y viene) utilizando para carretera, y que cada vez más se extiende al MTB. En ambos casos es más frecuente a nivel de competición.

tubular rueda
Sistema llanta-neumático de tipo tubular

Con el paso del tiempo, y viendo ciertos inconvenientes para uso de calle de los tubulares, la cubierta con cámara se fue haciendo popular y es un sistema que se utiliza mucho hoy en día. A pesar de que no tiene todas las ventajas de un tubular, es más económico y más cómodo.

En los últimos años, surge un sistema intermedio llamado Tubeless, que permite utilizar neumáticos sin cámara de una manera diferente al tubular, con ciertas ventajas. Por una parte es más económico, y más cómodo a nivel de protección y mantenimiento. Como desventaja tiene que no ofrece las mismas sensaciones y prestaciones de un auténtico tubular.

El sistema Tubeless se vino introduciendo primero en la montaña, como una alternativa a la cubierta, ya que el tubular en la montaña era prácticamente inexistente. Posteriormente hace sus primeros pinitos en la carretera, como opción intermedia entre la cubierta y el tubular.

TUBULAR Y CUBIERTA

tubular carretera
neumático de tipo tubular para carretera

El tubular se basa en un neumático completamente unido entre sí (de sección circular), no precisa de utilizar cámara interior, y se adhiere directamente a la llanta mediante un adhesivo. Algunos tubulares cuentan con una especie de cámara interna, otros no, depende de fabricantes.

tubular llanta
llanta para un sistema llanta-neumático de tipo tubular

El tubular precisa de una llanta específica, generalmente de carbono, que tiene una superficie preparada para unir el neumático con un adhesivo, sea pegamento o cinta de doble cara. En estás llantas el flanco forma un sólo bloque con la llanta, no es una pared fina.

Por el contrario una cubierta es un neumático que por la parte inferior esta “descubierto” o “destapado” para meter una cámara, al hincharse la cámara el neumático queda sellado por los flancos con la llanta.

cubierta montaña
neumático de tipo cubierta para montaña

Las llantas para cubiertas son distintas, tienen unos flancos con una pared fina, por lo que muchas veces se utiliza como material el aluminio o aleación (más resistente). Este aluminio puede estar en toda la llanta o únicamente en flanco o banda de frenado(en frenos de llanta) para garantizar resistencia con el uso.

cubierta llanta
llanta para un sistema llanta-neumático de tipo cubierta

En el tubular, y por lo general, toda la llanta es de carbono. Aunque el freno sea de llanta, como la unión neumático-rueda no se realiza por la parte interna del flanco, no hay riesgo por sobrecalentamiento de que la llanta se deforme.

En llantas de carbono para cubierta, no se utiliza al 100% este material. Si la llanta es de carbono la banda de frenado suele ser de aluminio o bien algún tipo de compuesto (resina termoplástica) que es igual de resistente y da a la llanta aspecto más uniforme y bonito.

Las llantas Carbon Clincher (de carbono para cubierta) utilizan una banda de frenado de carbono, pero suele estar reforzada con algún tipo de resina o parte interna de aluminio u otro metal más ligero.

VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LOS TUBULARES

Un tubular, por su sección circular en sí, tiene una superficie de contacto con el suelo que se traduce con grandes niveles de adherencia y unas sensaciones de control que una cubierta convencional no es capaz de ofrecer.

El tubular acepta altas presiones y a su vez también permite rodar con baja presión sin que suponga peligro de pinchar por pellizco (no hay cámara). Al permitir baja presión también son más confortables en marcha.

Esta ventaja también es importante, ya que a nivel de competición permite rodar cierto tiempo con el neumático pinchado, y a nivel cicloturista es posible que podamos volver a casa sin repararlo. En caso de un pinchazo se puede reparar con un líquido sellante.

tubular montaña
neumático tipo tubular para montaña

Los tubulares son más seguros en caso de pinchazo, ya lo hemos dicho, pueden aguantar cierto tiempo. Pero es que también son más seguros con pinchazos a gran velocidad (en un descenso, por ejemplo), con más control y tiempo para poder frenar. En una cubierta está el riesgo de destalonamiento y posible caída, así como dañar la llanta al entrar en contacto con el suelo. El tubular al estar encolado evita que la llanta toque el suelo.

Una llanta de tubular siempre es más ligera que una de cubierta, el motivo es el que hemos explicado anteriormente. El tubular utiliza una llanta completa de carbono, mientras que la cubierta siempre recurrirá a otro material extra para reforzar la parte más débil, como es la banda de frenado o el flanco.

Como inconveniente tenemos el precio, la sustitución y el mantenimiento. El precio de un tubular es bastante superior a una cubierta convencional, en torno al doble. Utilizar un tubular precisa de una llanta específica, que suele ser bastante más cara que una normal (ya que es de carbono) y si se utilizan frenos de llanta, se deben de sustituir las zapatas.

Si es por grave pinchazo o desgaste sustituir un tubular implica todo el proceso de encolar y esperar el secado, o saber utilizar bien la cinta de pegado de doble cara. Se puede llevar un tubular de reserva, pero si pinchamos de nuevo sin poder repararlo (con sellante) deberemos recurrir al teléfono móvil, cosa que con una cubierta no pasaría, ya que podemos parchear la cámara.

VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LAS CUBIERTAS

Como ventaja principal tenemos la económica, hoy en día por unos 15 o 20€ podemos adquirir una cubierta con un rendimiento aceptable, no esperemos tener un neumático con agarre de competición. Un tubular es más costoso, a partir de 25 o 30€ podemos agenciarnos un Tufo S33 Pro, de una calidad bastante corriente.

Esta diferencia de precios se va incrementando proporcionalmente conforme aumenta el precio del neumático, en alta gama las diferencias son bastante mayores. Por ejemplo una cubierta de carretera de competición está alrededor de unos 40 o 50€, en cambio, un tubular de tales características puede rondar los 90 o 100€.

Una cubierta también es más económica por lo que respecta a la llanta en la que se va a montar. Un par de llantas básicas de aluminio/aleación ronda los 200€ o menos, en cambio una par de carbono para tubular está alrededor de los 800€.

Como ventaja final tenemos la facilidad de sustitución y reparación. En caso de emergencia los más hábiles pueden cambiar una cubierta o una cámara en cuestión de minutos. Si se pincha varias veces se puede recurrir a los parches para reparar las cámaras.

cubierta carretera
neumático tipo cubierta para carretera

Como inconvenientes tenemos aquellos que un tubular son ventajas. No se pueden llevar a baja presión por peligro de pinchazos, con lo cual son menos cómodos sobre la bicicleta. Si pinchan a grandes velocidades se pueden destalonar, siendo un gran peligro, sin contar con que la llanta puede quedar destrozada.

Llevar una cubierta implica llevar una llanta más pesada, aunque actualmente se ofrecen llantas, “casi” completas de carbono, siempre habrá esa diferencia de 100 o 200gr, más la suma de las cámaras.

Y finalmente como inconveniente es la sensación. Por su sección las sensaciones de seguridad y control (en igualdad de condiciones) no son las mismas, se mire por donde se mire. Sin embargo la evolución de la industria hace a las cubiertas muy competitivas en agarre, debemos ser bastante expertos para notar la diferencia. Una cubierta de gran calidad ofrece bastante más seguridad que un tubular de baja gama, eso también debemos de tenerlo claro.

CUBIERTA Y TUBELESS

Una vez diferenciado el tubular de la cubierta, es el momento de saber qué es el Tubeless. Es un sistema parecido a la cubierta, en el que no hay cámara y se monta la cubierta directamente sobre la llanta, pero de una manera distinta a lo que ocurre en un tubular.

tubeless y cubierta llanta

El Tubeless se utiliza bastante actualmente, se empezó a extender primero en el MTB y poco a poco va viendo su lugar en el ciclismo de carretera como una alternativa al tubular, con más ventajas que una cubierta convencional.

tubeless y cubiertatubeless y cubierta (2)

Con unas ruedas Tubeless se puede rodar con menos presión, ya que no hay cámara, con menos probabilidad de pinchar. Por la misma razón, al no llevar cámara, no se puede pinchar por “pellizco”. Y al no llevar cámara, también se ahorra peso.

Está claro que se puede sufrir un pinchazo, pero si se utiliza líquido sellante en el interior este problema se puede solucionar bastante rápido. En cambio, con una rueda de cubierta, deberíamos desmontar y reparar o sustituir la cámara de aire que hay en el interior.

kit tubeless

La diferencia principal entre cubierta y Tubeless, es que la segunda utiliza un fondo de llanta que le permite prescindir de la cámara. No obstante, cualquier llanta de cubierta puede pasarse al tubeless con un kit específico, añadiendo un fondo de llanta, en algunas es más recomendable y en otras menos, todo ello depende del tipo de rueda.

CUBIERTA, TUBELESS Y TUBELESS READY

Una vez tenemos nuestra rueda, sea tubeless o ya preparada con el kit para utilizar este sistema, es el momento de montar sobre ella una cubierta. Se pueden montar cubiertas normales, cubiertas tubeless ready (TLR) y cubiertas tubeless.

cubierta fondo de llanta

Las primeras son las más ligeras de todas, las segundas son una opción intermedia y las terceras están diseñadas específicamente para Tubeless. Son más pesadas ya que están más reforzadas por los flancos, al ir destinadas a no utilizar cámara.

La cuestión está en que los usuarios utilizan estos 3 tipos con el fin de ahorrarse peso, y también dinero. Las Tubeless son más pesadas y más caras, algunas normales o TLR pueden cumplir la misma función sin ningún problema (y a menos precio), o también pueden tener ciertos inconvenientes.

tubeless sellante

Con las normales o TLR es más probable pinchar, ya que no están diseñadas específicamente para utilizar sin cámara, por lo que es prácticamente “obligado” utilizar líquido sellante. Con las Tubeless lo del líquido va a nuestro juicio, no es estrictamente necesario.

tubeless carretera

En que en las cubiertas y TLR, los flancos no son iguales y no garantizan el completo “sellado” de todo el sistema. Las tubeless ready (TLR) mejoran el sellado un poco más que unas normales, pero los fabricantes recomiendan utilizar también el líquido sellante.

TUBULAR CLINCHER

Es un sistema diferente a los 3 que hemos comentado, el fabricante Tufo ofrece sus neumáticos Tubular Clincher como otra opción. En artículos anteriores vimos la gama de neumáticos Tufo para 2014, con un vídeo muy ilustrativo de este sistema, para los que tengáis curiosidad.

En este mismo artículo, que podéis seguir desde el enlace del párrafo de arriba, también comentamos el tema del TPI (filamentos por pulgada) que determina la flexibilidad del neumático y su comportamiento.